martes, enero 23, 2007

Casa experimental de Richard Neutra


A mediados de los treinta y en medio de la depresión Richard Neutra --que no tenía casa propia- recibió un donativo de un benefactor, el industrial holandés Van Der Leeuw y nombró así su vivienda experimental, conocida como la VDL Research House II ( 1932). Gracias a nuestros amigos Mary Pat y Gervasio Prado -- interesados en arquitectura modernista-- fuimos como muchos angelinos el domingo a ver la casa de Silver Lake, en la que el arquitecto experimentó con sus espacios, los nuevos materiales y sus conceptos arquitectónicos. Entonces Neutra tiene cuarenta años, había llegado en 1925 a Los Angeles como parte de la emigración europea que enriqueció tan notablemente la vida cultural de la ciudad y después de una etapa de penurias y tanteos, tiene inmediato éxito. Debe ser muchísima la literatura disponible acerca del impacto de Neutra y seguramente todavía más se ha escrito sobre el destino final de muchas de sus obras, algunas demolidas por la fiebre de novedad y la ignorancia para construir mansiones. Aunque uno no sea arquitecto, vale la pena visitar la casa de Neutra, armoniosa combinación entre la naturaleza y los interiores desde los que siempre se puede observar la represa que en el momento de su construcción, llegaba al borde de la casa. El interior y el exterior, el dentro-fuera ofrece la sensación de un mirador desde donde se conecta con el paisaje y el agua. Por una escalera volada se llega al segundo piso y por otra aún más estrecha a la azotea.

Los espacios son relativamente reducidos, sobre todo, las habitaciones de dormir en el segundo piso, algunas como la de su esposa Dione en la que una pileta de agua se funde a nivel del ojo con el agua del lago. En la primera planta están los salones de reuniones y un espacio de uso múltiple que alguna vez se abrió para que Dionne ofreciera sus conciertos de violoncello. Todavía tantos años después, produce enorme serenidad y placidez. En 1963 se incendia y en 1966 el arquitecto y su hijo la reconstruyen como versión de la casa anterior. Es la casa II reconstruida en 1966 la que todavía está en pie en Silverlake Boulevard 2300, austera y monacal comparada con la tendencia convencional en Los Angeles, pero que a pesar de estar urgida de restauración, irradia su belleza.
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Las fotografías son de Felipe Herba.

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